• Nicola Ripari

Il lancio delle Nike LeBron 19 in Space Jam

“È la prima volta che un modello di sneakers da basket viene lanciato all’interno di un film”.


FOTO: Warner Bros

Questo articolo, scritto da Aaron Dodson per The Undefeated e tradotto in italiano da Nicola Ripari per Around the Game, è stato pubblicato in data 8 giugno 2021.



Con la prematura uscita dei Los Angeles Lakers dai Playoffs, si può dire che l’estate di LeBron James sarà piuttosto differente dal solito. Nell’ambito della sua 18esima stagione, LeBron ha saltato più partite per infortunio – 26 – che in ogni altra singola stagione.


Quest'estate avrà, di fatto, una nuova squadra. “Farò riposare la caviglia per circa un mese e poi mi preparerò a giocare insieme a Lola, Taz, Nonna, Bugs e gli altri ragazzi. Quest’estate giocherò per la Tunes Squad invece che alle Olimpiadi”, ha scherzato LeBron dopo l’uscita dei Lakers al primo turno di Playoffs, per mano dei Suns (ora avanti 2-0 nelle Finals contro Milwaukee).


Come sapete, sarà il leader di una squadra di cartoni animati, nel film Space Jam: A New Legacy, reboot di Warner Brothers del classico Space Jam, che usciva 25 anni fa con Michael Jordan e la Tune Squad. Il 16 di luglio, giorno di uscita del film, James diventerà ufficialmente il suo successore.


Foto: The Undefeated

La pellicola porterà con sé un ulteriore debutto: le nuove sneaker di LeBron. A inizio giugno, Nike ha annunciato il lancio delle LeBron 19, che saranno per la prima volta ai piedi di James proprio nel nuovo Space Jam. Dopo due decenni di lanci avvenuti sul parquet, Nike si è accordata con Warner Bros per rivoluzionare il lancio di un nuovo modello di signature shoe.


“È la prima volta in assoluto che lanciamo un nuovo modello all’interno di un film”, ha dichiarato Jason Petrie, designer di scarpe Nike di lunga data, supervisore della realizzazione di ben 13 modelli di signature LeBron.


“Ogni occasione di lavorare con LeBron e realizzare un modello per lui, si trasforma in una grande opportunità. Ora vogliamo fare squadra anche con Warner Bros e col mondo del moviemaking. Nel momento in cui siamo riusciti a conciliare questi due mondi, la costruzione di un prodotto al loro interno è diventata un’opportunità unica. Da subito, siamo stati entusiasti di uscire dal tradizionale modo di creazione di una scarpa, per entrare nel mondo parallelo dei cartoni animati. LeBron, questa volta, fa parte della Tune Squad.”


Foto: The Undefeated

È la primissima volta che Nike ha deciso di lanciare un modello da basket all’interno di un film. Il precedente sono le leggendarie Nike Mag, che il designer Tinker Hatfield costruì per i piedi di Marty McFly in Ritorno al Futuro II, uscito nel 1989. (Le Nike Mag furono originariamente realizzate in singola copia per il film e sono state rilasciate solamente nel 2011, quando 1'500 paia vennero messe all’asta su eBay, per raccogliere proventi da destinare alla fondazionde di Michael J. Fox, impegnata a finanziare la ricerca sul morbo di Parkinson).


Negli unici altri due casi di giocatori che hanno mostrato nuove snekaers all’interno di un film, i modelli erano stati precedentemente lanciati sul parquet, e poi utilizzati nella pellicola.


14 maggio 1995, Gara 4 delle Semifinali di Eastern Conference tra i Chicago Bulls e gli Orlando Magic, Michael Jordan sfoggiò le Air Jordan 11 “Space Jam”, che poi debuttarono 18 mesi dopo, nel novembre 1996, insieme a Space Jam.


Più recentemente, nel dicembre 2017, Kyrie Irving ha sfoggiato le sue Nike Kyrie 4 Uncle Drew al TD Garden di Boston, prima che il film “Uncle Drew” fosse rilasciato nelle sale cinematografiche, nel giugno 2018.


Nel settembre 2018, dopo essere stato accostato al film per circa 4 anni, LeBron ha ufficialmente firmato per prendere parte al seguito di Space Jam, prodotto dalla sua compagnia di entertainment, SpringHill. La firma ha portato alla prima esperienza di LeBron come attore protagonista di un film, dopo che nel 2015 il nativo di Akron aveva preso parte, insieme a Amy Schumer e Bill Hader, alla commedia Trainwreck.


Nel febbraio 2019, la data di rilascio - 16 luglio 2021 - del nuovo Space Jam è stata annunciata e il team dei designer Nike, guidato da Petrie, ha iniziato il progetto di realizzazione delle LeBron 19.


Foto: The Undefeated

“Abbiamo un rapporto di grande collaborazione con LeBron, in tutti i progetti che facciamo insieme”, ha dichiarato Petrie. “Capire l’importanza del momento è stato fondamentale per creare una connessione ancora più profonda con LeBron. Ci siamo premurati di mostrargli il lavoro dal primo bozzetto alla versione finale.”


Mentre Petrie lavorava sulle LeBron 19, i designers di Nike (fornitore ufficiale di NBA e WNBA) hanno iniziato a farsi un’idea di come i personaggi di Space Jam: A New Legacy sarebbero stati vestiti, soprattutto durante l’apice del film: lo scontro di basket tra buoni e cattivi.


“Non abbiamo esitato un secondo a coinvolgere Nike”, ha dichiarato Maverick Carter, socio in affari di James e co-fondatore di SpringHill, nonché produttore del film. “Un film è una storia. È un viaggio, e Nike fa parte di coloro che raccontano questa storia.”


“Il momento più importante del film è la partita finale: uno scontro epico le cui conseguenze saranno reali per tutti i personaggi. La partita deve avere importanza, e avere i giocatori - sia quelli della Tune Squad, sia quelli della Goon Squad - vestiti da Nike, aiuta la storia. Aiuta a rendere verosimile la partita: i veri giocatori NBA vestono Nike.”


“Gli spettatori non assisteranno a una partita tradizionale, ma vedranno una partita del futuro. E quando si parla di LeBron 19, si parla di sneakers del futuro. Nike ha preso parte al processo di realizzazione del film e ci ha aiutato a svilupparlo, non è stato un mero fornitore.”


Mentre ha dovuto cercare di creare qualcosa che fosse adatto a personaggi immaginari, come i cartoni animati, Nike ha anche dovuto pensare a un prodotto che potesse essere indossato da uno degli uomini più atletici del mondo, anche oltre il film.


“Una delle informazioni che LeBron ci ha dato due anni fa, quando tutto ciò stava accadendo e sapevamo che lui avrebbe preso parte al film, era il suo amore per Nike Air”, ha detto Petrie. “Volevamo creare un nuovo fondamento di queste scarpe, per poter dare a LeBron tutto ciò che voleva. (...) Le nuove LeBron 19 saranno dotate di una double-chambered Air Max unit sul tallone, e di una nuova Zoom Air unit nella parte anteriore.”


Foto: The Undefeated

Petrie ha ricordato come, durante le riprese guidate da Malcolm D. Lee - regista del film - abbiano preso inspirazione per il design della scarpa.


“Guardando alla forma delle scarpe, si ha la sensazione che vengano dalla Space Age o comunque da un’altra dimensione”, ha detto Petrie. “Prendendo ispirazione dal film, e cercando di concordare con Warner Bros un colore che facesse effetto sullo schermo, le scarpe hanno iniziato ad prendere vita.”


A inizio 2020, prima che la pandemia di coronavirus imponesse il blocco alla NBA e, poi, costringesse a chiudersi in una bolla, LBJ ha rilasciato delle anteprime di Space Jam e delle scarpe che compariranno nel film, indossando dei modelli precursori delle LeBron 19.


Il 15 febbraio 2020, in una partita contro i Denver Nuggets, James ha indossato un paio di LeBron 17, basse, a tema “Looney Tunes”, su cui il giocatore di Akron ha scritto sopra “What’s up Doc?”. Alcuni giorni dopo, durante l’All-Star Game di Chicago, il Rè ha indossato un paio di LeBron 17 con impressi sopra i “Monstars” e “Mr. Swackhammer” in tributo ai cattivi del primo Space Jam.


Dopo aver vinto il titolo NBA nel 2020 indossando le LeBron 18 per tutta la stagione, James è pronto a cambiare stile. E con i Lakers già fuori dai Playoffs, le nuove scarpe debutteranno su un palcoscenico diverso, in Space Jam: A New Legacy, ai piedi di Lebron circondato da cartoni animati.


“Il nostro obiettivo era quello di presentare, tramite il film, qualcosa destinato al mondo reale”, ha detto Petrie. “Queste sono le 19. Qualcosa che sarà presente sia sui campi immaginari, sia - soprattutto - su quelli reali.”